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突變鼠大軍徵求住所!

《科學人》雜誌2月號   / 撰文/索拉斯(Christine Soares);翻譯/王如蓉

突變小鼠(左)體內一個影響毛髮生長的基因被剔除,因此體毛較正常小鼠(右)來得稀疏。
徵求長期住處:條件為乾淨、安全,必須有足夠的冷凍室及兩萬間臥房,可自2007年7月起入住。為了得知典型的實驗小鼠「家鼷鼠」(Mus musculus)體內每個基因的功能,有項極具企圖心的計畫即將展開:在往後五年內,要建立起規模龐大,而且是活生生的突變小鼠「資料庫」,其最終目的是要了解人類類似基因的功能。 在一項跨國研究中,美國的「基因剔除小鼠計畫」(Knockout Mouse Project, KOMP)將負責一萬個小鼠基因,大約佔齧齒類動物全部基因的一半(其他基因則多半由加拿大與歐洲的研究者負責處理)。研究人員必須生產出大量的小鼠,更精確的說,是要培育出大量的小鼠胚胎,從中分離出的胚胎幹細胞株,可在需要時送回小鼠胚胎中,繁殖出一窩窩的小鼠以供研究之用。而在2006年夏季核發、總計近5000萬美元的經費,會用來培育第一批約8500個幹細胞株,每個細胞株都帶有一個失去功能(或稱「被剔除」)的基因。 實際上,美國國家人類基因組研究院的計畫主持人佛萊徹(Colin Fletcher)認為,這些各帶有一個改造基因的小鼠寶寶,是絕不可能一次就在同時、同地點飼養的。相反的,大多數的小鼠品系會以細胞株的方式保存下來,KOMP的參與者可以提取這些細胞株,繁殖成一批批小鼠。長期下來,研究者就能夠對這些帶有各個改造基因的小鼠,進行系統化的篩選,以評估基因被剔除所造成的影響。 儘管如此,美國國家衛生研究院仍然撥出480萬美元,準備自2007年7月開始,支付往後四年內,該計畫產出小鼠所需的食宿費用。佛萊徹說,美國現在大概有六所機構已經裝置好各種設備,要爭取成為KOMP正式認可的種源庫,今年5月時就會知道誰是幸運兒了。 候選機構包括位於緬因州巴爾港的傑克遜實驗室,每年可生產約200萬隻的基因改造小鼠。另外還有田納西州的美國橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory),自稱具有全新、超乾淨,佔地超過3300平方公尺的鼠房,可容納六萬隻毛茸茸的房客。根據該機構的技術主管米勒(Darla R. Miller)透露,他們還擁有40多個液態氮槽,至少可保存1500個冷凍胚胎株;一個月最多可供應9000公斤的小鼠飼料,並且僱用了至少10位專門負責清理鼠籠的全職技術人員。因此若KOMP有意願,該機構確有足夠的空間可以符合其需求。 本文章由《科學人》雜誌授權刊登,更多內容請見本期《科學人》雜誌

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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